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When my friends asked me what the favorite part of my trip is, I bet many of them would expect me to say that it’s the beautiful sunrise (日照金山) of Meili Snow Mountain (梅里雪山). Before the trip, I thought that would be my answer to this question too! But, now, I would say that my experience with the people whom I met in Yunnan is the No. 1 factor that has made my trip so good, so memorable.

These people who have highlighted my trip include not only those of the minority tribes, such as Tibetan (藏族), Mosuo (摩梭族), and Naxi (纳西族), who live in Lugu Lake (瀘沽湖) , Shangri-La, and other smaller towns, but also the Naxis and the Hans who live in the very-touristy Lijiang Old Town like Axiali (阿夏麗), Linzi(林子) of Lijiayuan (李家院), as well as XiaoWu (小武) and XiaoMo (小莫), the travel agent in Lijiang Old Town.

People there are just so simple, plain honest and straight-forward. There were two separate incidents of my tip getting rejected, once by the tour guide of my horse ride in Lashihai (拉市海, a wetland park in Lijiang), and once by a taxi driver in Lijiang. While I would guess that tipping is more or less an expected thing for these people who are working directly with loads of tourists in the service industry, I tipped without feeling pressured, but only as a way to show my gratitude for their friendly and accommodating services.

But they rejected it! And I almost couldn’t believe it when the taxi driver said to me, “You came to Lijiang. You must need a lot of money during your trip. So, keep it for yourself…”

“OMG! What’s wrong??”

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I was tipping this taxi driver 10 rmb for his half-day of service that cost only 20 rmb. And thru our conversations earlier, I learned that Yik and I were his only customers that day. I wonder if he knew that we stayed in guesthouses that cost 100-160 rmb a night, and the horse ride cost us 200 rmb per person…

Now, I recall another conversation we had when we got into the taxi on time, as previously promised, after sightseeing in Shuhe Old Town (束河古城).

The taxi driver said, “If you guys didn’t come back on time as said, I probably would just leave. I would wait for 30 minutes, at the very most…”

Yik said, “But if you did so, you wouldn’t be able to get the 20 rmb from us!” (We were asked to pay only by the end of the day.)

“That’s ok! It’s only money. I am tired and I want to go home and see my family. Rest and family are more important to me…” the driver replied.

What a reminder! 🙂

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This is the tour guide of our horse ride in Lashihai (拉市海).

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I had always wanted to see the famous sunrise (日照金山) of Meili Snow Mountain (梅里雪山) and it was at the top in the to-do list of my Yunnan trip. But because of the heavy snow and rain in Yunnan , the road to the snow mountain was blocked on the first 7 days of our trip.

One can find many travel agents selling local tour packages in Lijiang Old Town. So, in the first morning since our arrival, we went into the offices of these agents, chatted with many of them and tried to learn more about the current situation of Meili. We talked with no less than five travel agents. All of them, but one, told us that while they were not 100% sure, it should be alright to go to Meili Snow Mountain on the following day.

“Of course, safety is our first priority. If the weather doesn’t allow, we can’t help but make the most suitable arrangement accordingly. But the road to Meili should be ready in these two days….So, if you pay now, you can join our tour as soon as tomorrow…” all of the travel agents said similarly, except one.

And that exceptional one shot us with a big NO.

XiaoWu (小武) just plainly said,  “Nope! And probably won’t have any as well for the coming few days. The road is blocked. And it’s too dangerous to go anyways…”

XiaoWu and XiaoMo (小莫, his wife) of Alading (阿拉丁) were the last travel agents we went to, for we believed that we had found a reliable source for information and professional help that we needed.

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There are many travel agents in Lijiang Old Town.

After confirming on the impossibility of going to Meili on the next few days, Yik and I decided to go to Luku Lake (瀘沽湖), and were considering the tour package Alading offered. But, as funny as it may sound, XiaoWu suggested us not to join his tour. Through our conversation, XiaoWu had learned more about us and our travel style, and he believed that we would enjoy the freedom that traveling by ourselves brings more than joining a tour. He said, “It is quite simple to go around Luku Lake. I am sure you two can handle it. If you like, I can help you book the bus tickets.” And he did so with no extra handling fee, commission, etc.

Later, when we wanted to go to Meili Snow Mountain in the last minutes, we also called XiaoWu and XiaoMo for their comments on weather and road condition, as well as referral for driver to Meili (they referred us to a very good Tibetan driver – 扎西培楚).

Now, thinking more about this, I have just realized that Yik and I actually hadn’t bought any travel packages and such from XiaoWu and XiaoMo, but only kept calling them up, asking for advices and help.  And they were just so nice, treated us more like their friends than customers, and gave us help and suggestions anyways.

Thank you and best wishes to this newlyweds!

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Business card of XiaoMo (小莫) and XiaoWu (小武)

OMG! KFC is literally selling junk food now! :mrgreen:

A man, who once worked for the KFC in Yuen Long Plaza, disclosed the disgusting acts of his ex-colleagues – picking chicken pieces that were once served from the trash and reuse them to serve its customers again.  This is a common practice in this particular KFC that is known and practiced not only by a few workers, but also most of the delivery guys, the store manager and assistant manager.

Reusing chicken picked from the trash saves money, increases profit, “improves” store’s performance, and hence, leads to the possibility of getting a higher bonus by the end of the year.  Apparently, this is the only thing this particular KFC store manager cares about.  As for the other workers in this KFC, who mostly are youngsters, what they care most is getting paid and leaving work on time.  Nobody would like to stay behind for another half an hour to fry only a few extra pieces of chicken for this last order that they just get right before the store closes.  🙄

Here is the ugly truth posted on YouTube

Here is the report from the Next Media.

KFC 賣 垃 圾 雞

女 助 理 經 理 Cindy 不 但 沒 糾 正 員 工 執 垃 圾 雞 賣 給 客 人 的 陋 習 , 自 己 還 參 與 其 中 。

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KFC 炸 雞 , 對 很 多 香 港 人 來 說 , 既 美 味 又 方 便 。
元 朗 廣 場 一 間 KFC 更 其 門 如 市 , 臨 近 收 工 也 不 斷 有 人 客 來 取 外 賣 , 這 些 客 人 發 夢 也 想 不 到 , 他 們 口 中 的 炸 雞 分 分 鐘 來 自 垃 圾 筒 。
原 來 該 店 員 工 為 趕 收 工 , 早 已 熄 爐 和 棄 置 店 內 食 物 , 碰 到 有 人 臨 時 臨 急 趕 來 , 便 在 垃 圾 筒 中 執 回 炸 雞 賣 給 客 人 。
而 店 長 為 求 「 慳 數 」 , 不 想 重 開 炸 爐 浪 費 資 源 , 遂 任 由 店 內 員 工 胡 作 非 為 。
於 是 在 垃 圾 筒 內 沾 滿 污 物 的 炸 雞 , 經 重 新 裝 入 紙 盒 後 , 再 吃 進 客 人 的 肚 子 裡 。

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西 鐵 朗 屏 站 附 近 的 元 朗 廣 場 , 由 於 交 通 便 利 , 一 直 是 附 近 居 民 的 消 費 熱 點 , 商 場 內的 KFC 炸 雞 店 更 向 來 生 意 不 俗 , 居 於 較 遠 處 的 人 也 常 駕 車 來 取 外 賣 。

親 眼 目 睹 店 內 執 垃 圾 雞 來 賣 , 前 員 工 阿 全 說 以 後 也 不 敢 再 食 炸 雞 。
主 任 阿 Wing 先 伸 手 入 垃 圾 筒 搜 索 一 輪 , 找 到 之 前 棄 置 的 炸 雞 。

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她 撥 開 其 他 垃 圾 , 並 把 炸 雞 拿 了 出 來 。

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繼 而 她 即 迅 速 把 垃 圾 雞 放 入 外 賣 紙 盒 , 再 準 備 轉 售 給 客 人 , 而 店 內 其 他 職 員 目 睹 整 個 過 程 。

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垃 圾 筒 執 雞
上 週 , 曾 任 職 元 朗 廣 場 KFC 的 外 賣 送 貨 員 工 阿 全 , 向 本 刊 交 來 手 機片 段 , 聲 言 要 踢 爆 該 店 黑 幕 。 該 段 影 像 拍 得 非 常 清 晰 , 可 清 楚 看 見 該 店 的 女 主 任 阿 Wing , 正 在 垃 圾 筒 內 拼 命 翻 找 , 最 後 徒 手 將 一 件 炸 雞 從 垃 圾 筒 中 拾 上 來 。
由於 炸 雞 還 黏 住 其 他 已 棄 置 的 食 物 盒 , 女 主 任 將 食 物 盒 「 fing 」 開 後 , 再 將 執 起 的炸 雞 裝 入 另 一 個 乾 淨 食 物 紙 盒 , 之 後 就 轉 身 離 去 交 給 客 人 , 店 內 來 回 走 動 的 員 工 都有 目 睹 , 其 間 有 員 工 更 若 無 其 事 開 玩 笑 說 : 「 以 後 唔 敢 再 叫 雞 … … 」 而 阿 Wing 像不 當 一 回 事 似 的 , 並 開 玩 笑 的 同 事 不 要 阻 礙 她 去 執 「 垃 圾 雞 」 。
阿 全 今 趟 肯 挺 身 而 出 爆 料 , 就 是 因 為 不 滿 該 店 的 管 理 層 對 食 物 的 處 理 手 法 。
「 為 何 不 直 接 向 總 公 司 反 映 及 投 訴 ? 」 上 週 三 , 當 記 者 與 阿 全 初 見 面 時 便 問 他 。
「 無 用 , 之 前 有 客 人 打 去 公 司 投 訴 熱 線 投 訴 食 物 有 異 味 , 點 知 店 長 『 家 琦 』 有 老 死 做 投 訴 熱 線 , 單 未 上 到 總 公 司 已 俾 人 截 啦 , 我 做 車 手 ( 外 賣 ) , 職 位 同 人 工 都 低 , 唔 做 咪 算 數 , 不 過 係 不 忿 佢 咁 離 譜 , 根 本 無 諗 過 要 改 善 , 仲 成 日 咁 執 垃 圾 賣 俾 人 食 … … 」 阿 全 怒 氣 沖 沖 強 調 ,片 段 是 千 真 萬 確 之 餘 , 手 上 還 有 其 他 店 內 員 工 執 垃 圾 片 段 , 更 說 有 需 要 時 , 願 意 挺身 而 出 做 證 人 , 頂 證 一 切 , 「 唔 單 只 我 一 個 , 仲 有 其 他 車 手 同 店 內 員 工 都 可 以 作 證。 」
元 朗 廣 場 KFC 每 晚 推 出 來 的 垃 圾 車 , 內 有 一 些 完 全 未 食 用 過 的 家 鄉 雞 。

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投 訴 無 門
發 生 垃 圾 筒 執 雞 再 賣 給 客 人 事 件 , 原 來 是 因 為 員 工 懶 散 及 要 應 付 總 公司 定 下 來 的 損 耗 限 額 。 這 間 元 朗 廣 場 的 KFC , 星 期 一 至 日 , 晚 上 十 時 關 門 , 但 往 往未 夠 鐘 , 店 內 員 工 已 急 不 及 待 開 始 收 工 的 清 潔 程 序 , 當 中 包 括 丟 掉 賣 不 去 的 剩 餘 食物 。 由 於 外 賣 時 段 同 樣 至 晚 上 十 時 , 若 有 客 人 臨 近 收 鋪 前 才 落 外 賣 訂 單 , 店 內 員 工為 免 重 新 炸 雞 , 只 好 從 垃 圾 筒 「 摷 」 回 食 物 給 外 賣 客 人 。
「 為 何 不 等 至 晚 上 十 時 後 才 丟 棄 剩 餘 食 物 ? 」 記 者 問 阿 全 。
「 清 潔 都 要 搞 半 個 鐘 , 唔 早 完 事 變 阻 收 工 , 班 後 生 仔 個 個 收 工 有 節 目 。 況 且 有 時 係 根 本 唔 夠 件 數 或 種 類 應 付 外 賣 單 , 咁 唯 有 到 垃 圾 筒 執 番 之 前 炸 壞 或 污 糟 雞 , 唔 通 仲 重 新 開 爐 去 炸 番 兩 件 雞 咩 ? 」 阿 全 還 說 上 年 入 職 後 不 久 , 由 於 他 不 識 「 規 矩 」 , 故 他 成 了 受 害 人 之 一 。
「 初 初 唔 知 頭 唔 知 路 , 收 工 後 仲 有 食 雞 , 不 過 發 覺 食 緊 雞 時 , 同 事 陰 陰 嘴 笑 , 後 來 經 傾 得 埋 同 事 提 點 , 之 後 我 都 唔 敢 再 食 。 」 阿 全 表 示 , 由 於 公 司 限 定 了 每 間 分 店 的 損 耗 額 ,故 分 店 的 管 理 層 為 了 保 住 職 位 及 每 季 的 分 紅 等 , 他 們 大 多 不 願 為 了 那 一 、 兩 張 的 外賣 訂 單 而 去 開 爐 炸 雞 浪 費 資 源 , 「 炸 多 雞 同 已 丟 棄 雞 , 加 加 埋 埋 , 兩 條 數 就 好 大 , 反 而 , 將 丟 棄 俾 客 人 , 咁 就 慳 番 唔 少 , 而 且 唔 阻 收 工 。 」
阿全 透 露 , 即 使 重 新 開 爐 炸 雞 , 過 程 大 約 只 是 廿 多 分 鐘 , 但 對 趕 收 工 的 同 事 來 說 , 從垃 圾 筒 「 執 雞 」 總 好 過 又 再 花 多 廿 分 鐘 時 間 , 「 時 薪 大 約 得 十 五 蚊 , 好 多 同 事 寧 願準 時 收 工 , 都 唔 願 賺 多 幾 蚊 。 」
片 段 中 所 見 , 在 垃 圾 車 旁 的 Cindy , 不 理 會 餐 盒 沾 了 污 水 , 亦 照 樣 拿 入 店 內 賣 給 客 人 。

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穿 紅 衫 制 服 的 KFC 員 工 , 整 個 人 蹲 在 垃 圾 車 內 「 尋 寶 」 , 當 找 到 先 前 掉 了 的 薯 蓉 、 白 飯 及 沙 律 的 套 餐 , 他 即 時 交 給 Cindy 。

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每 晚 元 朗 廣 場 的 KFC 員 工 會 將 垃 圾 車 推 出 外 , 但 當 遇 上 有 外 賣 訂 單 時 , 垃 圾 車 內 的 雞 就 大 派 用 場 。

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在 KFC 集 團 的 寫 字 樓 內 , 助 理 市 務 經 理 Selina 與 兩 位 同 事 看 完 兩 段 片 段 後 , 均 木 無 表 情 。

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垃 圾 車 仔 搵 大 餐
阿 全 為 了 證 實 他 的 舉 報 , 上 週 五 晚 , 他 將 現 任 同 事 所 拍 的 另 一段 片 , 交 給 記 者 查 看 。 從 片 中 見 到 , 一 名 男 員 工 甚 至 奉 命 整 個 人 蹲 了 入 店 旁 邊 的 大垃 圾 車 內 「 尋 寶 」 , 女 助 理 經 理 Cindy 則 在 旁 指 指 點 點 , 當 他 找 到 一 盒 盒 已 丟 棄 的薯 蓉 套 餐 後 , 就 即 時 交 給 在 旁 等 候 的 Cindy , 而 Cindy 接 了 數 個 餐 盒 後 , 便 轉 頭 走回 店 內 , 她 根 本 沒 理 會 垃 圾 車 內 污 水 充 斥 的 噁 心 場 面 , 也 不 理 會 餐 盒 面 還 沾 了 污 水的 不 潔 狀 況 。
阿 全 表 示 , 由 於 上 行 下 效 及 同 事 們 的 衞 生 意 識 日 益 鬆 懈 , 元 朗廣 場 的 KFC 員 工 已 漸 將 變 態 的 行 為 視 為 常 態 , 當 他 看 不 過 眼 , 出 言 相 勸 時 , 竟 落 得被 刪 減 工 時 , 最 後 他 憤 而 辭 職 。
「 唔 單 只 我 一 個 走 , 仲 有 其 他 人 , 唔 信 你 可 以 問 問 其 他 已 離 職 員 工 。 」
為 花 紅 執 臭 雞
據另 一 位 KFC 經 理 透 露 , KFC 是 以 營 業 額 將 各 店 鋪 以 ABCD 四 級 來 劃 分 , 元 朗 廣 場 的分 店 在 閒 日 約 有 三 至 四 萬 元 營 業 額 , 週 六 及 日 則 約 有 六 至 七 萬 元 營 業 額 , 故 屬 第 二級 的 B 類 鋪 , 為 了 升 上 A 級 鋪 博 取 更 多 花 紅 , 該 店 管 理 層 難 免 要 招 數 盡 出 , 即 使 店長 家 琦 知 悉 下 屬 將 垃 圾 家 鄉 雞 賣 給 客 人 , 她 也 會 視 而 不 見 , 反 正 下 屬 求 方 便 , 她 求交 數 , 大 家 都 有 好 處 。 「 間 間 KFC 分 店 條 雞 數 都 係 負 數 , 有 人 搏 表 現 及 想 俾 分 區 經理 賞 識 , 咪 將 損 耗 量 刻 意 做 低 , 甚 至 將 本 應 要 丟 走 雞 都 當 好 雞 賣 , 減 少 損 耗 之 餘 , 又 可 省 卻 成 本 , 一 舉 兩 得 , 條 數 做 得 靚 , 分 店 就 好有 機 會 升 級 。 」 該 位 KFC 經 理 解 釋 , 因 不 同 區 域 及 不 同 鋪 面 大 細 因 素 影 響 , 故 總 公司 衡 量 分 店 管 理 層 的 表 現 時 , 會 以 多 項 數 據 的 綜 合 表 現 為 準 則 , 假 如 營 業 額 高 , 但同 時 損 耗 量 也 巨 大 , 則 不 屬 好 的 整 體 表 現 。
在 元 朗 廣 場 KFC 內 , 大 啖 咬 家 鄉 雞 的 顧 客 , 做 夢 也 想 不 到 有 可 能 是 食 「 垃 圾 雞 」 。

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「 我 有 同 店 長 講 過 , 佢 好 似 唔 當 一 回 事 , 佢 都 親 眼 見 過 , 無 理 由 唔 知 , 可 能 為 升 上 A 級 鋪 , 想 花 紅 分 多 啦 。 」 阿 全 指 出 A 級 鋪 管 理 層 的 每 季 花 紅 , 比 B 級 鋪 的 約 多 出 數 千 元 。
本 週 二 早 上 , 記 者 分 別 到 元 朗 廣 場 的 KFC 及 KFC 總 公 司 求 證 , 在 元 朗 廣 場 店 內 的 Cindy , 死 口 不 認 曾 在 垃 圾 車 內 拾 回 食 物 及 將 之 出 售 , 後 更 記 者 到 總 公 司 投 訴 , 而 總 公 司 的 員 工 則 推 說 集 團 CEO 黃 錦 鴻 剛 巧 不 在 公 司 。 在 幾 經轉 折 下 , 記 者 才 能 與 女 助 理 市 務 經 理 Selina 會 面 , 並 將 有 關 的 片 段 給 她 細 看 。 她看 完 片 段 後 , 只 一 味 口 窒 窒 地 說 , 「 咁 樣 好 難 斷 定 佢 度 執 緊 乜 , 不 如 咁 啦 , 你 留 低 兩 段 片 , 等 我 慢 慢 去 研 究 先 啦 ! 」
至 於 以 前 有 沒 有 收 過 類 似 的 投 訴 , Selina 則 斷 言 說 沒 有 , 也 不 肯 詳 細 解 釋 , 記 者 再 追 問 會 否 徹 查 並 向 客 人 道 歉 , 她 也 全 無 回 應 。
九月 時 , 美 國 KFC 總 公 司 曾 高 調 地 , 以 嚴 密 的 保 安 及 裝 甲 車 來 運 送 , 創 辦 人 桑 德 斯 上校 親 手 用 鉛 筆 寫 下 的 十 一 種 香 辛 料 名 稱 和 調 配 比 例 的 程 式 , 但 相 隔 不 夠 兩 個 月 的 時間 , 元 朗 廣 場 的 KFC 員 工 卻 爆 出 在 垃 圾 筒 執 雞 來 賣 。
沒 不 適 難 索 償
據 梁 永 鏗律 師 表 示 , 即 使 客 人 後 來 知 悉 食 了 不 潔 或 不 是 依 正 確 程 序 處 理 的 食 物 , 若 沒 有 任 何損 失 , 如 因 此 而 身 體 不 適 需 住 院 或 留 醫 等 , 該 客 人 是 很 難 向 有 關 食 肆 進 行 民 事 索 償, 「 因 為 無 損 失 , 即 係 無 得 索 償 , 不 過 客 人 可 以 去 食 環 署 等 部 門 投 訴 , 當 係 另 一 途徑 去 討 回 公 道 。 」

撰 文 : 竇 至 鋒 、 雷 彬
攝 影 : 韋 平 、 田 俊
mailto:news@nextmedia.com

Lugu Lake (瀘沽湖) is situated in the Sichuan-Yunnan provincial border, about 300 kilometers northeast of Lijiang, at the altitude of 2600m. The area is inhabited by the Mosuo tribe (摩梭族), a branch of the Naxi tribe (纳西族). Lugu Lake has the nickname of “Women’s Kingdom” (女兒國) as it is one of the few matriarchies which still exist in China today.

In Mosuo tribe, there is neither economic nor legal binding between man and woman. The Mosuo women are the master of the family and their husbands are more like occasional visitors of the family. Both men and women continue to live with in their mother’s home even when they have children.

Sex appeals. Today, Lugu Lake has become a chic tourist destination. Many tourists are attracted by Mosuo culture and custom, especially the custom called “Walking Marriage” (走婚習俗), which is probably the most famous, yet most misunderstood aspect of Mosuo culture.

Here I found a good page describing the culture of the Naxi tribe and Mosuo tribe describing the culture of the Naxi tribe and Mosuo tribe.  It doesn’t only talk about the traditional customs, but also how are they affected by the modern world today.  Sorry, it’s only in Chinese.

And here is a pretty good video on youtube about the Mosuo tribe, narrated in English.

Mosuo Women - YouTube

Mosuo Women - YouTube

Bumpy Rides in Yunnan

I had some very long tough car rides during my Yunnan trip. To be specific, they were the 8-hour ride to Lugu Lake (瀘沽湖) and the 6-hour ride to Meili Snow Mountain (thank to our rally-champion driver for his very fast-yet-steady drive, cutting our ride 2 hours short from the usual 8-hour ride :P). It was not the long hours in the car that made the ride so bad. I had some very long car rides before when I visited Xinjiang and India, yet, nothing as tough as the ones I had in this trip.

While the weather made a difference in the comfort level of the rides, the super bumpy road condition was the main cause of these uneasy car rides.

On top of all the rocks and soil that lay along the already-very-narrow road to Meili Snow Mountain due to landslides and constructions, the road is built very bumpy on purpose, covered with stones, so to avoid the narrow mountain road from getting frozen and icy.

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There are many road construction along the way.

Apparently, Yunnan government is in the action of developing its tourism. Both the road to Lugu Lake and the one to Meili Snow Mountain are currently under construction, and are targeted to be completed in next year. Hopefully, the rides to these places will be much easier and safer.

And for those who hate crowds, I would suggest you to go to these places as soon as possible! For once the road constructions are completed, the easy accessibility will lead to buses of tourists visiting these places!

I can tell the guesthouses and shops in Lugu Lake and Shangri-La Old Town are waiting for this day to come 😀

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Most of the guesthouses in Lige (里格) of Lugu Lake are built in the recent 2,3 years, and there are more being built now.

李家院 (Lijiayuan) is the guesthouse that Yik and I stayed when we were in Lijiang. I first found it in 中国古镇网 (Here are recommendations of websites with info and reviews of guesthouses in China), then later, I learned more about it thru 李家院 (Lijiayuan)’s own website .

One picture says a thousand words. I like the many photos of the rooms 李家院 (Lijiayuan) has posted on its website. It makes one clear of what she will get from the guesthouse with the money she pays for. No unpleasant surprises :mrgreen:

Despite the seemingly innumerable guesthouses, restaurants, cafes and shops aimed exclusively at tourists, some old buildings and backstreets in Lijiang Old Town still make a nice place to stroll around – especially the further ones away from the center of the old town. And 李家院 (Lijiayuan) is one of these that stay away from the crowd.

It takes around 15 minutes to walk from Sifangjie (Square Street, 四方街) to the guesthouse. While both Yik and I enjoyed the peaceful and quiet time in there, I might consider somewhere less remote if I were travel alone. You can call me timid. But the neighborhood of the guesthouse is so quiet and dark, to a point that I will feel a little creepy if someone quietly shows up on the street when I am walking alone late at night.

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These are the people in 李家院: 阿夏麗 (Axiali), 林子 (Linzi), and 阿香 (Axiang). None of them is from Lijiang. While 阿夏麗is from Sichuan (四川) and 林子from Shenzhen (深圳),  阿香 is from Lijiang’s near-by neighbor town, The Tiger Leaping Gorge (虎跳峽). They visited Lijiang and love the town so much that they decided to stay and live there. All of them are very friendly, easygoing people, who are willing to do more to accommodate their customers’ needs.

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It’s the customer service that I like the most about 李家院 (Lijiayuan), while the beautiful scenery from the balcony comes in a close second 😀

Before my Yunnan (雲南) trip, I did some research online and decided to book a room for at least the first night of our trip.

There are 700+ guesthouses in Lijiang Old Town (雲南古城), with room price ranging from 30 rmb to 400+ rmb (this is the range for regular season, prices can get doubled during the national holiday season in October). With such a large pool to choose from, it could be difficult, especially when one has no idea of the living standard there. For example, an 80 rmb room in Huangyao (黄姚) could be very nice; yet, a room that costs the same in Shanghai could be unacceptably crappy.

But luckily, I found some helpful websites that have given me some useful information when I was making the decision. And here are two of them.

sozendotcom 中国古镇网
softimedotcn 阿溢灿

Sorry to those who can’t read Chinese, for both of the websites are in Chinese only.

Besides the seemingly-quite-reliable reviews given by previous customers, I especially like how both websites have posted many photos of the guesthouses.

Comparing the two, 中国古镇网 is much better developed, with a large database of guesthouses of not only Lijiang or Yunnan alone, but of 50+ other old towns in China. 阿溢灿, in contrast, is like a baby, with information and reviews of guesthouses of Lijiang and Shuhe (束河) only. But I like how it categorizes the guesthouses in different price ranges, making it easier to compare different guesthouses in the same price range.

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